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科研進(jìn)展

心理所研究發(fā)現老年人對熱痛刺激感知隨年齡增長(cháng)顯著(zhù)退化

發(fā)布時(shí)間:2024-06-03 作者:孔亞卓研究組 智永康

疼痛感知是一個(gè)復雜的生理和心理過(guò)程,受到年齡、性別、文化背景及過(guò)往經(jīng)驗等多種因素的影響。那么,隨著(zhù)年齡的增長(cháng),我們對疼痛的感知是否會(huì )發(fā)生變化?尤其是對于不同類(lèi)型刺激誘發(fā)的疼痛感知是否有不同的變化呢?

隨著(zhù)社會(huì )老齡化的加劇,理解衰老如何影響痛覺(jué)并據此制定針對性治療策略,對于提高老年人的生活質(zhì)量至關(guān)重要。為了進(jìn)一步探究衰老對多模態(tài)疼痛感知的影響,中國科學(xué)院心理研究所孔亞卓研究組開(kāi)展了一系列可重復的行為實(shí)驗,通過(guò)比較年輕人與老年人對壓力和熱兩種類(lèi)型刺激的感知差異,希望揭示衰老過(guò)程中疼痛感知變化的行為模式,并為老年人的疼痛管理和治療提供科學(xué)依據。

研究者招募了不同年齡范圍的年輕人和老年人兩組被試進(jìn)行實(shí)驗,對兩組人群的左右腳分別施加依賴(lài)于小纖維傳導的熱刺激和依賴(lài)于大纖維傳導的壓力刺激,并記錄了被試對這兩種刺激疼痛閾值,以及他們對每種刺激九個(gè)遞增強度刺激的疼痛感受(圖1A)。

對兩組人群的疼痛閾值和疼痛刺激評分進(jìn)行比較的結果顯示,與年輕人相比,老年人的熱痛閾限上升,且對超過(guò)疼痛閾值溫度的熱刺激的疼痛評分更低,體現出老年人對熱痛的敏感性降低(圖1B),表現出隨年齡增長(cháng)的熱痛感知退化趨勢。此外,老年人對接近或超過(guò)疼痛閾值溫度的熱刺激的辨別能力顯著(zhù)低于年輕人,說(shuō)明隨著(zhù)年齡增長(cháng),個(gè)體對熱痛強度的辨別能力下降(圖1C)。然而,對于壓力刺激,無(wú)論是疼痛感知還是辨別能力,老年人與年輕人之間并未顯示出顯著(zhù)的差異。

圖1 (A) 實(shí)驗設置和條件; (B) 年齡與熱痛閾值的相關(guān)性;熱痛閾值的顯著(zhù)差異;年輕組和老年組對熱刺激的疼痛評分(**p < 0.01,***p < 0.001);(C)不同程度熱刺激下疼痛可分辨性的顯著(zhù)差異;疼痛可分辨性與疼痛閾值之間的相關(guān)性;年齡與熱刺激可分辨性之間的相關(guān)性(**p < 0.01);

綜上所述,本研究發(fā)現,衰老主要影響個(gè)體的熱痛感知,表現為熱痛閾值的升高和熱痛辨別能力的降低,而壓力痛的敏感性和辨別能力似乎不受年齡的顯著(zhù)影響。這些發(fā)現揭示老年人對熱刺激感知發(fā)現顯著(zhù)退化,對壓力刺激的感知保持青年水平,說(shuō)明隨著(zhù)年齡增長(cháng)對不同類(lèi)型刺激誘發(fā)的軀體感覺(jué)的退化速度出現分離。

系統地研究熱刺激和壓力刺激對不同年齡群體中小纖維和大纖維的影響,探索多模態(tài)痛覺(jué)感知如何隨著(zhù)年齡的增長(cháng)而變化,特別是將痛覺(jué)感知的年齡相關(guān)變化與不同類(lèi)型的導電纖維(小纖維和大纖維)的功能變化直接關(guān)聯(lián)起來(lái),這些具有創(chuàng )新點(diǎn)的新發(fā)現有助于改善對老年人神經(jīng)系統退化的理解,特別是在痛覺(jué)感知方面。這些發(fā)現可能會(huì )影響老年人的疼痛管理策略和干預措施,為臨床治療提供依據,特別是在開(kāi)發(fā)和選擇針對老年人的治療策略時(shí),避免不適當的物理治療方法。

該研究得到了國家重點(diǎn)研發(fā)計劃(2022YFC3601701)和國家自然科學(xué)基金(32100861, 82030121,82072010)資助。文章已在線(xiàn)發(fā)表于A(yíng)ge and Ageing。心理所碩士研究生智永康和科研助理張煜為論文共同第一作者,張明副研究員為通訊作者。

論文信息:Yongkang Zhi, Yu Zhang, Yu Zhang, Ming Zhang, Yazhuo Kong, Age-associated changes in multimodal pain perception,?Age and Ageing, Volume 53, Issue 5, May 2024, afae107,?https://doi.org/10.1093/ageing/afae107




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